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Você sabia que a orquídea baunilha é uma orquídea? Isso mesmo, a especiaria tão usada na culinária é extraída de uma planta da família das orquídeas, chamada de orquídea baunilha (Vanilla planifolia). Essa planta é originária do México e da América Central, mas hoje é cultivada em várias partes do mundo, principalmente em Madagascar, Indonésia e Polinésia Francesa.

A orquídea baunilha é uma trepadeira que pode chegar a 15 metros de comprimento. Ela produz flores brancas ou amareladas, que duram apenas um dia e precisam ser polinizadas manualmente para dar origem às vagens de baunilha. Essas vagens são colhidas verdes e passam por um processo de secagem e cura para desenvolverem o aroma e o sabor característicos.

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Se você gosta de baunilha e quer ter essa planta em casa, neste artigo vamos te ensinar como plantar, cultivar e polinizar a orquídea baunilha. Confira!

Como plantar a orquídea baunilha

Escolha o local

A orquídea baunilha precisa de um local com bastante luminosidade, mas sem sol direto. Ela também gosta de calor e umidade, por isso evite lugares muito frios ou secos. O ideal é que a temperatura fique entre 18°C e 30°C e a umidade relativa do ar entre 60% e 80%.

Escolha o suporte

Como a orquídea baunilha é uma trepadeira, ela precisa de um suporte para se fixar. Você pode usar uma estaca de madeira, bambu ou metal, ou então um tronco ou galho de árvore. O importante é que o suporte seja firme e tenha espaço para a planta se desenvolver.

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Prepare o substrato

O substrato da orquídea baunilha deve ser bem drenado e rico em matéria orgânica. Você pode usar uma mistura de casca de pinus, fibra de coco, carvão vegetal e húmus de minhoca. Coloque o substrato em um vaso com furos no fundo ou em uma cesta de arame forrada com musgo.

Plante a muda

Para plantar a muda da orquídea baunilha, faça um buraco no substrato e coloque as raízes com cuidado. Cubra com mais substrato e aperte levemente para fixar. Em seguida, amarre o caule da planta ao suporte com um barbante ou arame fino. Deixe a ponta do caule solta para que ela possa crescer.

Como cultivar a orquídea baunilha

Regue com frequência

Ela gosta de umidade, mas não tolera encharcamento. Por isso, regue a planta com frequência, mas sem deixar o substrato encharcado. O ideal é regar duas vezes por semana no verão e uma vez por semana no inverno, ou sempre que o substrato estiver seco ao toque.

Adube regularmente

A planta precisa de adubação regular para se desenvolver bem e produzir flores e vagens. Você pode usar um adubo específico para orquídeas, seguindo as instruções do fabricante, ou então fazer uma adubação orgânica com torta de mamona, farinha de osso e cinzas de madeira. Aplique o adubo a cada 15 dias na primavera e no verão, e a cada dois meses no outono e no inverno.

Pode quando necessário

A poda da baunilha é necessária para controlar o crescimento da planta e estimular a floração. Você pode podar os ramos laterais que não produzem flores, deixando apenas os principais. Também pode podar as pontas dos ramos principais quando eles atingirem o limite do suporte. Faça a poda sempre após a colheita das vagens, usando uma tesoura ou faca bem afiada e limpa.

Como polinizar a orquídea baunilha

Espere as flores abrirem

Essa orquídea floresce entre o final do inverno e o início da primavera, dependendo do clima. As flores abrem uma de cada vez, geralmente pela manhã, e duram apenas um dia. Por isso, você precisa estar atento para fazer a polinização manualmente.

Use uma ferramenta adequada

Para polinizar a orquídea baunilha, você vai precisar de uma ferramenta pequena e pontiaguda, como um palito de dente, um alfinete ou uma pinça. Você também pode usar o dedo indicador, se preferir.

Faça a polinização

A polinização consiste em transferir o pólen da parte masculina da flor (a antera) para a parte feminina (o estigma). Para isso, você deve levantar cuidadosamente a parte que separa as duas partes (o rostelo) e expor o pólen. Em seguida, pegue o pólen com a ferramenta ou o dedo e pressione-o sobre o estigma. Faça isso com todas as flores que abrirem no mesmo dia.

Espere as vagens se formarem

Se a polinização for bem sucedida, as flores vão murchar e cair, dando lugar às vagens de baunilha. Essas vagens vão levar cerca de nove meses para amadurecerem e ficarem prontas para a colheita. Você vai saber que elas estão maduras quando elas mudarem de cor de verde para amarelo.

Conclusão

A orquídea baunilha é uma planta exótica e perfumada que pode ser cultivada em casa com alguns cuidados. Ela precisa de um local iluminado, um suporte firme, um substrato drenado, regas frequentes, adubação regular e podas ocasionais. Além disso, ela precisa ser polinizada manualmente para produzir as vagens de baunilha, que são usadas na culinária.

Se você seguir essas dicas, vai poder ter essa planta maravilhosa em casa e ainda aproveitar os benefícios da baunilha. Experimente!

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